鹿児島県 天城町
■位置・まちの概要など
伊仙町の牛突き天城町は、鹿児島市の南南西468kmの海上に浮かぶ、徳之島の西部東シナ海側に位置し空の玄関徳之島空港を有している。海岸線はサンゴ礁の奇岩が多く変化に富み、隆起性サンゴ礁が沖合いにのび遠浅となっている。亜熱帯自然林などに囲まれ、年間を通して温暖であり、平均気温は21.1度で亜熱帯海洋性気候である。
■牛突き(闘牛、牛の角突き)の歴史
徳之島で闘牛の始まった起源については文献、資料がないので不明です。『南島誌』などによると藩政時代(約500年前)から全島の闘牛大会があったようです。島では闘牛大会のことを「慰み」と言い、砂糖地獄に苦しめられた農民が税を完納できた収穫の喜びを祝って行われたと言われ、娯楽の少ない島民にとって唯一の楽しみでした。
戦時中、闘牛は中断されていましたが、昭和23年頃に復活し、徳之島闘牛組合が設立されました。
また、島内の各町で輪番に全島の闘牛大会も開催されるようになりました。その後、徳之島闘牛協会に名称が変わり興行化され、本土でも大会が開催されるようになり、現在に至っています。
■現在活動と今後の取り組み
島内に(伊仙町、天城町、徳之島町)に13ケ所の闘牛場があり、正月、5月、10月の本場所と地方場所をあわせると年20回程度、大会が開催されている。
観光資源として、徳之島観光パンフレットや観光情報誌、新聞などへの情報提供およびテレビ紹介などを行っている他、民間業によるビデオの販売なども行われており、島内外にPRしている。
今後の観光資源としての活用については、徳之島観光連盟でも現在検討中です。
■牛突きカレンダー
●徳之島闘牛大会
正月   連休
5月 連休
8月 お盆
10月 その他島内各地の闘牛場で随時開催
問い合わせ先
天城町役場(企画課)
〒891-7692 鹿児島県大島郡天城町平土野2691-1
TEL:0997-85-5164・FAX:0997-85-3110

■ 天城町のホームページ(リンク)
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